你好,斑鳩

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今天早上,敝宅窗台外停了6隻斑鳩休息,嘰嘰喳喳好似話家常般,非常熱鬧。我不敢驚擾他們,急忙下樓拿了手機,隔著窗簾拍下這張照片。

過去後面還是一整片的芒草、構樹時,這個景象是完全看不到的。最近地主為了『維護』,派了一台怪手,大刀闊斧地把所有的草與樹連根拔起,像一堆垃圾一樣堆在旁邊。鳥兒們沒了可以休息的地方,才會來窗台上休息吧?

那不是我的地,人家要怎麼做我確實沒法說什麼。只是每次看到這樣粗暴的手法,總是會想,為什麼我們的社會對環境的態度如此矛盾?每到假日大家會忙著跑戶外,大讚自然之美,卻無法容忍自家周圍有一棵樹、一根草?大家會忙著去淨灘、去淨山,卻鮮有人願意撿拾自家周圍街道的垃圾?

『這樣很好,不然都會生些有的沒的東西;我之前常常會看到蛇你知道嗎?』原來這些是有的沒的東西啊,有蛇可以控制鼠類族群不好嗎?

我突然想起來以前做過的一個IoT專案,很多試用的家庭中都有人反映我們的產品放在家裡很礙事,但主要在使用該產品的人卻是愛不釋手。我們苦惱很久想不出解決方法,後來新進了一位資深的設計師才一語驚醒夢中人:這個現象是因為產品沒有與物主之外的人產生連結,對其他人來說家裡就是多了一個跟他不相關的東西,當然會礙事;所以正確的方向是設計分享的機制,而不是一直在想讓產品變得更隱蔽。同樣的,雖然這些草木對我來說就像充滿無盡驚喜的瀚宇,對其他人來說,就是在那邊擋路的一堆『東西』吧?

追根究底,或許只是現代人的生活與土地乃至人類以外的生物都太遙遠了吧。身為碼農能夠做些什麼讓人們更親土嗎?不知道做一個收集植物圖鑑的類寶可夢遊戲有沒有搞頭呢?

鳥兒們啊,請你們再等等。我沒錢買地種樹,但我可以把窗台打造成適合你們歇腳的小小綠意。

對John Maeda此人有感

昨天打開信箱,發現躺著一包用防撞泡棉包緊緊的小卡,神神秘秘的,到底是什麼呢?打開一看,原來是公司寄來的『Muriel: Automattic Design Principles』小卡。

『Muriel』是John Maeda現在在a8c如火如荼進行的專案代號,其名來自於已故設計大師Muriel Cooper;目標是制定從a8c乃至WordPress.org適用的設計語言,將整個生態的文化從『工程導向』(engineer-oriented),轉化為『設計內化』(design-infused),是個目標非常深遠的計畫。目前直接可以看到它的實踐品的就是Gutenberg,Calypso未來也會逐漸蛻變成Muriel的模樣。

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不過寫這篇倒不是想深究Muriel,而是想聊聊John Maeda這個人。他完全顛覆了我對『空降』的印象。

我記憶中的空降高官大概就兩個樣,第一種不去管公司的文化與環境為何,立刻暴力地行使權限,不論好壞只管把一切打造成自己喜歡的樣子;第二種尸位素餐,像個水蛭一樣整天忙著吸,吸飽就拉,拉完又吸。不過真要說起來,後者造成的傷害通常要比前者小得多了。

不過John不同。

在約一年多前他以設計總領身份加入a8c時,他花了近整整一年的時間在底層遊蕩,徹底學習每一項產品,到處抓客服、工程師、設計師請教。等到他完全了解整個公司與產品的生態,才開始提出方案、籌組團隊來執行。他鮮少發公告,有什麼重要的設計進展通常都是交由團隊中的人輪著發布;寫的文章中很少說『我』,總是說『我們』、『大家』、『團隊』。

如果有什麼事情要通知一群人,他也常常用私訊的形式一個一個通知。例如這次的小卡,我知道這東西有寄給幾十個人,但他不發公告,而是用slack私訊:

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用心與每個夥伴建立『人對人』的人際關係而非『命令與回報』的結構關係,執行面大膽而有力道。我衷心佩服這位當代設計大師的領導手腕,期待未來能向他學習更多。

今天告訴另一半你還有多少摳摳了嗎?

活到這把年紀看過好多家庭吵架都是為了錢。身為家庭主要經濟來源的人把錢都抓在手上,另一半因為搞不清楚經濟狀況提心吊膽;雙薪家庭一邊搞不清楚另一邊的狀況,為了突然冒出來的財產或是本來以為還有的財產消失吵架。實際去探問原因,單純想隱藏的不提,其中也有『我來煩惱就好,他只要知道每個月都拿得到錢、貸款不用擔心,這樣還不夠嗎?』這種隱藏實作細節者,立意良好卻不討喜。

工程鰤嘛,就是喜歡隱藏實作細節,介面合約有顧好不就好了嗎?我就是屬於後者。在俺們散盡家財購入人生第一個小窩後,我也有幾次嗅到這不當假設造成的火藥味;所幸我太太不是會直接點火引爆的類型,但這樣慢慢陳釀總不是辦法;加上看過不少週遭的例子,我開始覺得要防範未然。可是該怎麼做呢?

答案很明顯:財務透明就行了。

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P2 or It Never Happens

在Automattic,我們一直有一句話叫做:

P2 or it never happens

這句話的意思是說,任何會議、決策、提問、發想等等所有你能想到的溝通形式,一定要寫在P2中,或是在某篇主文下寫成留言。P2指的是我們內部部落格使用的WordPress主題,較新版本叫o2,但我們已經習慣叫它p2了,積習之深已經把它當動詞在用。我們內部有數百個p2站,概念上就是一個巨大的WordPress multisite群集,搭配用elasticsearch自幹的搜尋引擎讓所有文章都可以輕易搜尋。

如果把p2這層抽象化,這件事的目的有三:

  1. 所有溝通內容都會公開建檔
  2. 任何人都可以參與討論
  3. 對於任何決策、專案,任何人都可以搜尋到完整的軌跡

這聽起來其實就是公司知識庫吧?個人在以前的工作用過好幾套,不過我覺得a8c這套自幹的是最好用的。一來我個人主觀覺得WordPress編輯器比較好用,再來WordPress容易針對公司需求客制這點真的足以打趴一堆貴桑桑的系統。

但有了系統,真正重要的還是要建立起『寫下來』的文化;比起好不好用,堆積過期的文件往往是知識庫的真正死因。關於這點,敝公司全遠距的工作型態貢獻良多,畢竟不寫下來人家要怎麼跟你合作呢?前陣子針對這件事,Matt在內部提出了『溝通債』(communication debt)與『文件債』(documentation debt)的概念,甚至隱隱強調這是比技術債更還不起的東西。他大致上是這樣說:

如果你開了個會,p2之。如果你寫了段筆記,p2之。如果你有所懷疑,p2 p2再p2。如果你發現自己整天很忙卻沒寫下半點東西,這等同是沒有在工作。少開一些會、少讀東讀西,確實把時間空出來把一切寫下來。比起繼續積累溝通債與文件債,我寧可你們少做些專案。

當然,他是親自寫在P2裡。

 

居家修繕好物: Sugru

最近入手Sugru萬能黏土,如上面的官方介紹影片所說,這東西塑型後靜置24小時就會轉換成有彈性、防水、有一定強度的矽膠>雖然我沒有拿來做什麼特有創意的東西,修一些小地方真的非常方便。

我最早是從特力屋買,但自從發現官方網站有賣,比較便宜還誠意十足的講台語,我就改在官方網站買了;第一次買還會送一個9折的coupon code,而且大約1週多一些就送到了。螢幕快照 2018-07-31 下午5.11.40.png

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所有GTD方法,說到底是為了讓你活在當下

來自David Allen的Getting Things Done,中譯『搞定』或『儘管去做』,相信做這行的或多或少都聽過這個行為管理方法。我個人是比較喜歡『搞定』這個翻譯啦,俗擱有力。

網路上關於這本書心得與分享已經很多了,已經不是過江之鯽,是過江之福壽魚等級了。之所以忍不住想再加一條魚,是因為前陣子同事Cesar不知運用哪裡的人脈,為我們舉辦了一次與作者的線上座談。在這場長達1小時的座談中,有這麼一段在我腦中揮之不去的問答:

Cesar: 這麼多年來你指導了這麼多人,開了這麼多講座,書裡提到這麼多方法,如果用一句話來總括GTD,你會怎麼說?

David:這問題很好。其實這一切的關於大腦適合創意思考不適合儲存思緒,以及各種利用外部工具把思緒落於紙筆的技巧,一切都是為了讓你活在當下

活在當下,沒想到如此有禪意的一句話會跟行為管理扯上關係,一但講破,卻又如此明顯。

回想起來,當事情堆積如山時之所以會效率低下,有時候倒不是真的因為『忙』本身,而是因為做一件事的時候會去擔心後面的十件事,完成手頭上的事時,也只會去想後面還有十件事沒完成,而不是為自己喝采一下又搞定了一件事。

正在看這篇文章的你,不妨停下來想一下今天搞定了哪些事情,為自己喝采一下,再回頭去專注在手上的事吧。

我現在就很高興在停了一個多月之後終於又擠出時間再寫一篇文,嗚呼~